Майкл Хопкин, Nature - перевод ”Инопресса”
Кошки для аллергиков

На этой неделе в продаже наконец появились давно обещанные котята, не вызывающие аллергии. Однако вы можете удивиться, узнав, каким незамысловатым образом они появляются на свет – особенно учитывая, что их цена составляет 4 тыс. долларов.

Таких кошек продает компания Allerca, расположенная в Сан-Диего в Калифорнии. В настоящее время она принимает заказы на следующий год.

Основатель фирмы, Саймон Броуди, говорит, что начинал искать способ вывести кошку, не вызывающую аллергии, с помощью генной инженерии, однако на этапе первых экспериментов обнаружил животных, которые, судя по всему, и без того не вызывали аллергических симптомов. "Можно сказать, что нам повезло", – рассказывает он об этих "кошках полностью натурального происхождения". Это позволило компании первой вступить на рынок, который, согласно прогнозам, окажется весьма доходным, в то время как прочие фирмы пытаются вывести гипоаллергенных кошек, используя трансгенные методы.

Изначально Allerca планировала использовать технологию подавления белка, вызывающего аллергическую реакцию. Но при тестировании исследователи обнаружили, что у трех кошек присутствует модифицированный вариант указанного белка, и он не вызывает аллергической реакции.

Чтобы протестировать кошек, группа Броуди подробно исследовала представителя второго их поколения – котенка по кличке Джошуа. Шелдон Спектор, специалист по аллергическим расстройствам из Калифорнийского Университета, Лос-Анджелес, привлек к исследованию десять добровольцев, страдающих аллергией. С завязанными глазами они гладили Джошуа, обычную кошку по кличке Тики или пушистое чучело кота. Последующее наблюдение за симптомами показало, что на Джошуа аллергики реагировали лучше, чем на Тики.

Конкурирующая компания сразу же выразила свой крайний скепсис относительно данного исследования. "Мы не верим в возможность существования гипоаллергенной кошки, если она не подвергалась генетической модификации", – утверждает Девид Авнер, создатель компании Felix Pets из города Денвер, штат Колорадо. Эта фирма пытается вывести животных, не вызывающих аллергии, с помощью генной инженерии.

Броуди настаивает: ничто не заменит практику жизни, а исследования на добровольцах оказались успешными. "Пока что у нас нет научных данных, но мы знаем, что эти животные не вызывают аллергии", -- сказал он.

Броуди встал на защиту своего товара, в комплект которого входят полностью привитой котенок и тест на аллергены, присутствующие в доме. "Если эти ученые сомневаются и среди них есть аллергики, то я предлагаю: приходите и подержите на руках одного из наших котят", – заявляет он.

Уже получены предварительные заказы на 2008 год. По словам Броуди, некоторые клиенты предлагают заплатить даже 6 тыс. долларов, лишь бы сократить время ожидания.

Оцени статью:
1
2
3
4
5
Средний балл - 0 (оценок:0)